Riemergere in una fede adulta

[Lo scorso anno Patheos ha ospitato una conversazione affascinante sui riti di passaggio della vita. Ecco il mio contributo ad essa.]

Il sole splende. Il lago luccica. Questa estate, come le estati passate, un tipo di fede adulta emergerà dalle acque. Una fede personale, umido e fresco. Per me, la pratica cristiana del battesimo assume una risonanza speciale come il rito di passaggio in un tipo di fede adulta.

Nel nostro contesto a Roma, in Italia, il battesimo degli adulti ha un valore contro-culturale. La maggior parte delle persone qui sono state battezzate quando erano neonate. Sono nate nella fede, una fede di famiglia che li incorpora anche nella fede di un ampio segmento della società. La fede di ogni persona, naturalmente, dovrebbe maturare attraverso il catechismo e la comunione. Eppure, battezzando i neonati, il sacramento funziona in gran parte come un rito di passaggio nella famiglia, nella società, nella vita.

battesimo cristiano

Le cose cambiano quando un quarantenne emerge dalle acque. È personale. È confessionale. È sensibile e impacciato, in senso buono. Per me, almeno, è diverso dal battesimo dei bambini: si tratta di un rito di passaggio che scaturisce dalla volontà personale di quella persona. Lui o lei possiede la fede. “Credo”, dice. “Abbraccio questo Dio e tutte le conseguenze di questo percorso per me”. In realtà, ogni persona articola la sua storia e la confessione di fede con notevole eloquenza. Il battesimo diventa un atto che introduce quella persona a deliberare una fede adulta – un rito di passaggio nella fede stessa.

La fede adulta è, ovviamente, un di più di un semplice rito di passaggio. Fiorisce anche quando le persone sono incoraggiate a leggere la Bibbia e a pensare da sole, per esempio. Ma nella mia esperienza, battezzare la gente da adulta fa una grande differenza. Si cristallizza qualcosa, che si può sentire come astratta, in un momento immerso nella natura e circondato dalla comunità. Si concede un visibile punto di partenza pubblico per il cammino della fede.

Gesù stesso, quando si parla di nascere di nuovo, riconosce come l’esperienza della conversione abbia bisogno di immagini. Può essere ariosa ed enigmatica; è difficile afferrarlo completamente. A volte ci si sente come se provenisse dal nulla, come il vento che fruscia in un mucchio di fogli. Precisamente, implica Gesù. L’esperienza di fede può spaventare come un tocco inaspettato:

Il vento soffia dove vuole. Si sente la voce, ma non si può dire dove viene e dove sta andando. Così è di chiunque è nato dallo Spirito. (Giovanni 3:8)

Ecco come ci si sente quando qualcuno arriva a conoscere Dio: come il vento che non si può vedere o spiegare, ma si sente. Anche Gesù lo deve definire attraverso le metafore: risvegliarsi a Dio è come nascere, è come il vento, è come morire e risorgere. Abbiamo bisogno di una visuale di questo: è come immergere il vecchio sé nelle acque e riemergere ad una nuova vita con Cristo.

Alla nostra comunità, facciamo prendere sul serio questo aspetto visivo. Molte chiese fanno i battesimi al chiuso con una vasca o con un battistero. Noi preferiamo farlo nei primi mesi splendenti dell’estate. Guidiamo fino a un lago fuori Roma, ogni anno a giugno. Cantiamo canzoni, ogni persona condivide la sua storia, ed è battezzato nel lago. Poi si celebra con un pic-nic – e stappando bottiglie di champagne – che dura fino al tardo pomeriggio.

Una parte di me si sente di minimizzare questo rito di passaggio. Cominciare a pensare che tutto ciò che conta è il viaggio, giorno per giorno. O mi ricordo che il rito esterno è privo di significato senza la fede interiore. Ma ogni anno coloro che saranno battezzati mi ricordano l’importanza del rito di passaggio. Molti raccontano di come il loro cammino di fede sia iniziato un anno prima, proprio quando sono venuti per la prima volta per il battesimo di un amico. Guardare un adulto farsi battezzare è stato così vivido, così commovente, che hanno cominciato a chiedersi qualcosa nella propria vita, ed ecco, un anno dopo sono qui e sono battezzati. Ogni generazione trasmette l’immagine della fede alle nuove. Ogni generazione mostra al prossimo ciò a cui un percorso di fede adulta può assomigliare.

René Breuel

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