Vale la pena vivere?

“Credi che la vita valga tutta la sofferenza che attraversiamo?”

Sono rimasto sorpreso dalla mia stessa domanda, chiedendomi se la vita fosse davvero degna di essere vissuta, nonostante il dolore e il male che c’è nel mondo. Era un pomeriggio luminoso, nel campus della Sapienza, la più grande università di Roma e di Europa. Avevo parlato per circa 20 minuti con una studentessa. Avevamo attraversato i problemi della fede, dell’esclusivismo religioso, della religione stagnante, e poi lei si era concentrata su quello che sembrava l’ostacolo più centrale, il problema della sofferenza.

ragazza che guarda l'orizzonte

“Credi che questo sia un buon mondo perché sei cresciuto in una buona casa, con i genitori che ti amavano”, mi disse. I suoi occhi avevano brillato fino a quel momento, ma ora guardavano in basso. “Altri di noi non sono stati così fortunati. Non credo che la vita valga tutto il dolore che attraversiamo”.

“Mi dispiace per ciò … “, fu il meglio che seppi dire. Poi iniziò a citare le statistiche sugli abusi sessuali e la percentuale di casi di abuso che si verificano all’interno della famiglia. Sebbene parlasse in termini generali, lessi tra le righe che anche questo doveva essere stato il suo caso. Suo padre o suo zio avevano abusato di lei da bambina, e queste esperienze avevano oscurato la sua intera visione della vita.

Vale la pena vivere? Desmond Tutu, premio Nobel per la pace per il suo lavoro durante l’apartheid in Sudafrica, ha affrontato la stessa domanda. Ha visto più sofferenza e ingiustizia della maggior parte di noi, eppure la sua risposta è sorprendente.

Ci possono essere momenti in cui Dio si è pentito di averci creati, ma sono convinto che ci sono molte più volte in cui Dio si sente giustificato dalla nostra gentilezza, dalla nostra magnanimità, dalla nostra nobiltà di spirito.

Arriva a questa conclusione con due ragionamenti. Il primo è che dietro la nostra nozione di male si trova l’orizzonte eloquente del bene che permea il nostro mondo e le nostre menti.

Per ogni atto del male ci sono una dozzina di atti di bontà nel nostro mondo che passano inosservati … È solo perché crediamo che le persone dovrebbero essere buone che disperiamo quando non lo sono. [I]

In altre parole, noi non chiameremmo il male cattivo, e non ci arrabbieremmo per esso, se non sapessimo anche che cos’è il bene. Se il credente lotta per spiegare il male, lo scettico affronta una sfida sempre più difficile per spiegare la bontà.

Il secondo argomento di Tutu per la validità della nostra esistenza imperfetta è, a mio avviso, ancora più significativo.

La trama della sofferenza è cambiata quando la vediamo e cominciamo a sperimentarla come redentiva, come non essere sprecata, come non essere priva di senso. Noi umani possiamo tollerare la sofferenza, ma non possiamo tollerare l’assenza di significato.

Immagino che Tutu l’abbia imparato nella sua lotta contro l’apartheid, e che abbia visto i volti dei suoi colleghi cambiare dalla rabbia allo scopo quando hanno sentito parlare della redenzione, e hanno immaginato come il loro dolore potesse essere usato per il bene.

Questo è ciò che intendo quando dico che possiamo trasformare la nostra sofferenza in una spiritualità di trasformazione comprendendo che abbiamo un ruolo nella trasformazione del mondo di Dio. [II]

Questo mondo imperfetto vale la pena? In molti casi sentiamo come se non la valesse, di sicuro. Ma penso che, alla fine, la vita valga la pena. Vale la pena vedere i bambini giocare nel parco giochi, anche se si contendono i giocattoli degli altri.

Vale la pena vedere una giovane coppia accarezzarsi i capelli, anche se potrebbero lasciarsi la settimana successiva. Vale la pena vedere un uomo d’onore morire e custodire le eredità che ha lasciato. Ci sono momenti in cui il dolore ci colpisce così tanto che preferiamo la morte, o la rovina del mondo.

Immagino che la validità del mondo sia una questione di prospettiva, come quella ragazza ha detto. Ma saremo in grado di giudicare se la nostra esistenza sarà valsa la pena solo quando la vedremo nel suo insieme, cose buone e cose brutte incluse, alla fine di questa epoca. E nessuno ha articolato la nostra speranza meglio di Dostoevskij:

Credo come un bambino che la sofferenza sarà guarita e compensata, che tutta l’umiliante assurdità delle contraddizioni umane svanirà come un miraggio pietoso, come la spregevole invenzione dell’impotenza e dell’infinitamente piccola mente euclidea dell’uomo, che nel finale del mondo, nel momento dell’armonia eterna, qualcosa di così prezioso avverrà che sarà sufficiente per tutti i cuori, per il conforto di tutti i risentimenti, per l’espiazione di tutti i crimini dell’umanità di tutto il sangue che hanno versato; che renderà non possibile non solo perdonare, ma anche giustificare tutto ciò che è accaduto. [III]

Spero alla fine di poter realizzare che la visione di Dostoevskij sarà vera, e che potrò vedere il male riscattato, come fa Tutu. E spero che anche quella studentessa lo veda, veda l’inghiottimento del suo passato di sofferenza nell’oceano di redenzione di Dio, e dica: “Sì, faceva male, faceva male davvero male. Ma è valsa la pena vivere. “[I]

René Breuel

[I] Desmond Tutu, citato in Francis Collins, Belief: Letture sui motivi della fede (New York: HarperOne, 2011), 152-3.

[II] Ibid., 156.

[iii] Fëdor Dostoevskij, I fratelli Karamazov, citato in Timothy J. Keller, La ragione per Dio: credere in un’età di scetticismo (New York: Dutton, 2008), 33.

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